Бегемот (гиппопотам): виды, описание животного, где живут и чем питаются, опасны ли для человека

Бегемоты ведут образ жизни общительных одиночек, исключение составляют матери с молодняком. Ночью они пасутся в одиночестве, а днем образуют группы в среднем от 10 до 15 животных. Однако эти собрания являются чисто случайными, и между членами группы нет социальных связей.

Обычно они живут в колонии от 30 до 100 особей. Она состоит из одинокого самца и многих самок вместе с молодняком, что можно увидеть на фото бегемотов. Самцы отмечают свою территорию, разбрасывая помет с помощью пропеллерных движений хвоста.

Плохие пловцы со своим солнцезащитным кремом

Бегемоты – очень плохие пловцы, хотя большую часть дня проводят в воде. В среднем бегемоты остаются под водой всего пять минут. Пока они спят на дне водоема, они автоматически всплывают за воздухом. Они используют свой впечатляющий вес тела до 4,5 тонны, чтобы опускаться на дно воды, где они непрерывно движутся вперед.

Серые тяжеловесы могут удивительно легко передвигаться, и в то же время защищаться от перегрева. Древние мифы говорили о гиппопотамах, потеющих кровью.

Но на самом деле бегемоты разработали собственный антибактериальный «солнцезащитный крем». Потому что они не могут потеть, но бегемоты выделяют красноватый секрет, который защищает их от солнечных ультрафиолетовых лучей, регулирует температуру их тела и оказывает дезинфицирующее действие – абсолютную всестороннюю защиту.

Образ жизни

Бегемоты ведут ночной образ жизни. Под покровом темноты они выходят на берег, чтобы пастись на близлежащих пастбищах. Они съедают около 70 килограммов травы за ночь. Хотя животное гиппопотам на самом деле является травоядным, несколько раз наблюдалось, что они также едят мясо.

Нежные, медлительные, толстые бегемоты

У взрослых бегемотов вряд ли есть враги, кроме людей. Даже львы, гиены и крокодилы избегают сварливых современников. Недооценка бегемотов – роковая ошибка. Вялые на вид млекопитающие могут выглядеть послушными.

На самом деле они развивают скорость до 40 км/ч быстрее, чем вы думаете. Вода – их дом, и те, кто подходит слишком близко к их территории, могут заплатить за это своей жизнью.

Первое животное этого вида было замечено на Ниле, после чего оно получило от своего первооткрывателя осмысленное название «бегемот». Позднее, когда стало известно о дальнейших наблюдениях этих парнокопытных на других реках, это привело хотя и не к отмене уже введенного обозначения, но к присвоению второго имени, синонима. Таким образом, название места стало общим обозначением одного и того же животного.

К сожалению, имя бегемота сегодня стало фактически бессмысленным, так как в первоначальной местности теперь он должен считаться вымершим.

Название гиппопотама становится более верным для выживших этого рода, так как они являются родными для других рек. Животные, обитающие на Ниле, были названы в честь этого, в то время как сородичи на других реках получили обобщающее название.

Между гиппопотамом и лошадью существует большая разница

С научной точки зрения гиппопотам является парнокопытным, но родство с лошадьми исключается. В настоящее время считается доказанным, что гиппопотам является родственником свиней, а не членом рода лошадей.

Чем отличается бегемот от гиппопотама? Бегемот – крупное травоядное животное. Носорог – крупное, тяжелое, травоядное карликовое копытное животное.

Наиболее заметной особенностью бегемота является то, что уши, глаза и ноздри находятся ближе к макушке головы. С другой стороны, у носорогов есть отличительные черты, такие как твердая, толстая кожа и наличие одного или двух больших рогов.

С другой стороны, носорог – тоже массивное и сильное животное. Обычно они встречаются в Юго-Восточной Азии и Африке. У них очень толстая кожа, расположенная пластинками и складками, и один или два мощных конических центральных рога на морде. Как и гиппопотам, это также травоядное млекопитающее.

Все виды семейства носорогов весят почти тонну или даже больше. У них относительно небольшой мозг (400–600 г). В мире встречается пять видов этого млекопитающего. Из этих пяти видов три считаются находящимися под угрозой исчезновения.

Пять видов носорогов включают белого носорога, черного носорога, индийского носорога, суматранский носорог и яванский носорог. Считается вторым по величине наземным млекопитающим в мире.

Причудливые водные обитатели Африки

Бегемот, также известный как гиппопотам, является одним из самых известных африканских диких животных и может жить до 40 лет в дикой природе. Мало что известно о том, что бегемоты купались в европейских водах миллионы лет назад.

В то время семейство гиппопотамов распространилось через Рейн в Англию, и было чрезвычайно богато видами и формами, что можно увидеть на фото гиппопотама. Сегодня (большой) бегемот и карликовый бегемот – последние живые представители этого некогда большого семейства.

Различить эти два вида довольно легко: каждый представляет отдельный род. Бегемот-амфибия – самый крупный представитель этого семейства, обитающий в Центральной и Южной Африке. Его меньший родственник, карликовый бегемот, живет в тропических лесах Западной Африки.

Браконьерство и разрушение среды обитания привели к тому, что оба вида классифицированы как находящиеся под угрозой исчезновения. От 115 000 до 130 000 гиппопотамов все еще живы, количество диких карликовых бегемотов оценивается примерно в 2 000–3 000 животных.

Европейские поселенцы впервые обнаружили гиппопотама на берегу Нила, который дал устаревшее название бегемота. В наши дни напрасно искать их там, потому что в низовьях Нила они почти исчезли. Несмотря на их вводящее в заблуждение название, бегемоты не имеют близкого родства с семейством лошадиных.

Охота на бегемота из слоновой кости

Огромные стада бегемотов жили по всей Африке. В настоящее время они в основном обитают на охраняемых территориях, поскольку люди уничтожили их на большей части Африки. Браконьеры безжалостно охотятся на них. Раньше бегемотов убивали в первую очередь ради мяса, но теперь охотятся из-за жадности к кости.

Легальная и незаконная торговля костью бегемота является чрезвычайно прибыльным занятием, и бегемоты до сих пор не получили должной международной защиты. Резные фигурки из кости и рукоятки ножей сделаны из их больших клыков и экспортируются по всему миру.

Фото бегемота


Поделитесь с друзьями 🤝